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Assens

  

Assens • Ancienne église St-Germain et son retable 

 

Ancienne Eglise St-Germain

L'ancienne église, dédiée à Saint-Germain, a été édifiée au Moyen-Age. Elle se trouve au centre du village, sur un promontoire, comme pour lui donner toute l'importance qu'on attend d'un lieu spirituel.

Bien qu'ayant subi des modifications au fil du temps, on peut y admirer encore aujourd'hui sa nef, qui date de la fin du XIIe siècle ou du début du XIIIe siècle, et son choeur reconstruit en 1453-1454. Les voûtes en croisées d'ogives et les peintures murales d'époque  confèrent au lieu toute son authenticité, tout comme les deux chaires montrant que l'église sert  aux deux religions.

En 1717, la construction du clocher-porche apporte l'accent vertical et monumental qui manquait à cet édifice. C'est probablement à ce moment-là que le clocher-arcade, qui dominait le mur entre le choeur et la nef, fut démoli. En 1744, la toiture du choeur fut modifiée pour en aligner le faîte avec celui du toit de la nef, ce qui imposa une surélévation des murs. En 1769, on construit une petite sacristie dont le plafond est une voûte en berceau.

L'église actuelle est le résultat de ces différentes étapes de transformation. Elle se compose dès lors de quatre parties distinctes par leur fonction, leur forme, leur style et leur âge : le clocher, la nef, le choeur et la sacristie.

Croquis de l'Ancienne Eglise St-Germain

Cependant,  le joyau de ce monument se trouve sans conteste dans le choeur, où l'on peut admirer non seulement son architecture d'art gothique, mais surtout son retable. Il est l'oeuvre du grand artiste fribourgeois Jean-François Reyff qui le réalisa de 1650 à 1654. Sur un fond de tapisserie de brocard richement ouvragé, les personnages, saints et commanditaires bourgeois, se détachent comme dans tous les retables de l'époque. L'oeuvre a été restaurée dans les années quatre-vingt.

L'existence du retable d'Assens fut révélée au public par l'exposition "Trésors d'art religieux en Pays de Vaud" présentée à Lausanne en 1982.

Un ouvrage "Le retable d'Assens, sculpture baroque en pays de Vaud" a été édité par le Musée historique de l'Ancien-Evêché de Lausanne en 1985.

Retable

 

 

Assens • Nouvelle église St-GermainNouvelle Eglise St-Germain

Depuis la Réforme protestante, les deux religions se partageaient  l'unique église du village. Or en 1841, le curé François-Joseph Martin exprime son souhait de construire une église réservée aux usages  des catholiques. Grâce à sa ténacité et à son énergie, il collecte des fonds importants qui permettent en 1843 de choisir l'emplacement du nouveau sanctuaire et d'envisager sa construction.

Le 4 octobre 1845, l'église nouvelle, également dédiée à St-Germain, est consacrée par Mgr Bagnoud. Sans relief d'originalité particulière, l'architecture du bâtiment révèle toutefois des dimensions imposantes.

L'ornementation intérieure présente de belles réalisations. Noble maître-autel  sous une toile de fond illustrant le patron du lieu, St-Germain. Autel latéral de gauche dédié à la vierge et à droite St-Amédée, évêque de Lausanne. Quelques belles statues et colorations iconographiques, chemins de croix, chandeliers et vitraux, ainsi qu'une galerie et un orgue de valeur confèrent à son intimité spirituelle une oeuvre de sereine dignité.

 

Assens • Tumulus (tombe celtique)

Le Bois aux AlleTumulusmands est aussi connu pour cacher des vestiges archéologiques, un tumulus datant du Premier âge du Fer (vers 600 av. J.-C.). Le tumulus d'Assens est connu depuis  le XIXe siècle déjà. Son classement comme monument historique du canton de Vaud remonte à 1901, période lors de laquelle il a été fouillé sous la direction d'Albert Naef, archéologue cantonal. Il y a découvert les restes d'une dame de haut rang incinérées à cet endroit avec les diverses parures ornant sa sépulture. Après la fouille, la présence du tumulus a été signalée dans la forêt par un soubassement de gros boulets et une pierre gravée, encore visible aujourd'hui. Cette pierre présente l'inscription suivante :"Tumulus ouvert le 23.VII.1901. E.C.". Les initiales E.C. sont celles d'Ernest Chambettaz, habitant du village qui participa à la fouille avec son fils Dominique, ainsi que Joseph Chambettaz, garde forestier, et Emile Depierraz.

Le tumulus recréé vous enrichira de son histoire au travers d'explications et de descriptions relatives à la fouille au début du siècle dernier. Les objets mis au jour y sont également représentés

 

Assens • Etangs du Bois aux Allemands et arboretumEtangs

Des aménagements remarquables ont été entrepris en 2008 au lieu-dit "Bois aux Allemands" afin de proposer un site plaisant au coeur de la nature. Une partie de cette zone étant passablement humide, la commune a pris l'option d'y creuser deux étangs, offrant ainsi un cadre de vie pour animaux de plan d'eau et flore aquatique.

Un chemin de copeaux  et des passerelles conduisent près des points d'observation qui permettent d'apprécier la beauté de la faune et de la flore; on y trouve également des explications sur les espèces qui se sont appropriées cet habitat.

Dans le même espace, un sentier didactique fait découvrir l'arboretum, composé d'une trentaine d'essences indigènes. La description de chaque arbre y est habilement reportée sur des  panneaux ludiques qui conviennent à  petits et grands. La découverte de ce havre de paix vous permettra de profiter d'une pause sur l'air de pique-nique, à l'ombre de sapins majestueux.